~2014年06月ぶん


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It don’t mean a thing (if it ain’t got that swing)
1934
作詞/アーヴィング・ミルズ Irving Mills
作曲/デューク・エリントン Duke Ellington

【解説】――時代を予言した
 これはエリントンが作曲し彼のエージェントのミルズが作詞した曲で、‘32年の作品だ。(後略)
 スウィングSwingという言葉は、いつ最初に使われたのかは今ではもうはっきりしない。(中略)とにかく映画『Swing time』などがつくられ、ベニー・グッドマンなどのスウィング・バンドの人気が沸騰した“Swing era”がやってくるのは‘30年代半ばで、これらジャズ参考書はそれを‘35~‘46年のあいだと規定している。モートンの曲(注:ジェリー・ロール・モートン‘27年録音「Geogia swing」)をのぞけば事実上はじめてswingという言葉を使い、そのブームの幕を切って落とし、火付け役となった、いわば“時代を予言した”のがこの曲である。

VERSE
What good is melody, what good is music?
If it ain’t possessin’ something sweet
It ain’t the melody, it ain’t the music
There’s something else that makes the tune complete

CHORUS
It don’t mean a thing if it ain’t got that swing
Doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah
It don’t mean a thing, all you got to do is sing
Doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah

It makes no diff’rence if it’s sweet or hot
Just give that rhythm ev’rything you got

Oh, it don’t mean a thing if it ain’t got that swing
Doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah, doo wah

ヴァース
もしなにか素敵なものがそこにないのなら
メロディのどこがいいって言うの?音楽のどこがいいって言うの?
この曲を完璧に素晴らしいものにしているのはメロディでも音楽でもないわ
なにかもっとほかのものよ

コーラス
スウィングがなけりゃ意味がないじゃない!
ドゥワー、ドゥワー、ドゥワー
まったく意味がないでしょ
さあさあ、歌って歌って

甘いメロディでも騒がしく興奮するものでもどっちでもいいの
そのリズムに全身をぶつければいいのよ

とにかくスウィングしてなきゃ全然意味がないのよ!
ドゥワー、ドゥワー、ドゥワー

(以上全て、村尾陸男著『ジャズ詩大全7』より引用)

「スウィングしなけりゃ意味がない」の邦題で知られる「It don’t mean a thing (if it ain’t got that swing)」。理屈抜きのジャズの愉しさを表現しており、多くのジャズ・ファンの心のよりどころになっているだろう一曲だ。
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2014-06-07

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